REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 6 al 19 de julio de 2012 - Año 22 - Nº 1.048
R.N.P.I. Nº 359581

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(L6300EAN) Santa Rosa - Provincia de La Pampa - Patagonia Argentina
Director: Gerardo Yánes
  
Los 50 Años del Ente Provincial del Río Colorado

EPRC

La semana pasada recordamos en estas páginas (ver REGION® Nº 1.047), el 50º Aniversario del Ente Provincial del Río Colorado, tras su creación el 28 de junio de 1962.
Medio siglo en que el Organismo ha desarrollado un exhaustivo trabajo para transformar tierras improductivas en uno de los sectores de mayor interés económico de la Provincia, en algunas áreas donde comparten suelo las riquezas de la actividad agrícola, con la creciente explotación hidrocarburífera.
En esta entrega, para poder comprender la importancia de la actuación del EPRC, su funcionamiento y el accionar futuro, abordaremos La historia del riego en La Pampa junto a otros detalles de interés.

La historia del riego en la provincia de La Pampa
La economía de la provincia de La Pampa ha estado centrada históricamente en la producción agropecuaria, fundamentalmente la originada en la Estepa Pampeana, área delimitada por la isohieta de 600 mm y el límite con la Provincia de Buenos Aires. Por el contrario, la zona oeste llamada región del Monte Occidental, es de baja producción primaria y está caracterizada por un clima riguroso y árido, temperaturas extremas, fuertes vientos, y vegetación xerófila.
Mirada La Pampa desde la dimensión social, la institucional, la económica productiva y la organización territorial, se observa que hay una declinación a medida que se avanza hacia el oeste, circunstancia que justifica por sí sola la decisión de los gobiernos pampeanos de la década de 1950 de iniciar las acciones para el aprovechamiento del Río Colorado en el extremo suroeste provincial.
Es así que aquellas primeras medidas y organismos creados a mediados del siglo pasado tendientes a establecer en la zona de 25 de Mayo un enclave productivo, no sólo respondieron a las necesidades de los habitantes del lugar, sino que obedecieron a principios geopolíticos, en la búsqueda de dotar a una gran porción del territorio de las herramientas para el crecimiento a partir del uso de las aguas del Río Colorado. De esa manera se han podido incorporar áreas no productivas, valorizándose la tierra a través de la tecnología del riego, al crearse mediante la infraestructura de riego y drenaje las condiciones de productividad necesarias.
El inicio del riego en la zona coincide con el afincamiento de los primeros pobladores quienes, en forma espontánea, a comienzos del siglo pasado configuran un progresista núcleo de población que logra aprovechar en condiciones precarias con sus rudimentarios canales una superficie cercana a las 500 ha, principalmente con alfalfa y maíz. A partir de 1904/5 inician la comercialización de sus productos con las poblaciones levantadas a lo largo del Ferrocarril Sur. Ese desarrollo incipiente se detiene abruptamente al suceder la creciente de 1914, comenzando la recesión en la zona que se extiendió por cuatro décadas.

La evolución posterior y actual de la explotación bajo riego, debió enfocarse con nuevos criterios a la luz de los avances tecnológicos que se han incorporado en todos los aspectos. Nuevas tecnologías de riego, de semillas, de demandas de mercado, de estrategias de la comercialización, de técnicas de laboreo, de adaptabilidad a los cambios por parte de los productores, en síntesis, el surgimiento de variables ha generado la imprescindible necesidad de adaptación al proceso de transformación que se ha operado en el mundo, el País y nuestra Provincia.

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El Río Colorado y su importancia en el País y la Provincia
El límite sur de nuestra Provincia se encuentra conformado en toda su extensión por el Río Colorado. Este importante recurso hídrico, que nace en la Cordillera de los Andes, en la confluencia de los ríos Grande y Barrancas, recorre el territorio de las Provincias de Mendoza, Neuquén, Río Negro, La Pampa y Buenos Aires, desembocando en el Océano Atlántico.
En nuestro territorio pampeano, sus aguas bañan la ribera de aproximadamente 500 kilómetros, permitiendo su aprovechamiento para el desarrollo de 85.000 hectáreas bajo riego.
El Ente Provincial del Río Colorado tiene jurisdicción sobre estas áreas ribereñas, posibles de ser puestas en producción mediante el aprovechamiento de las aguas del río. Tiene a su cargo la ejecución del Programa Provincial de Aprovechamiento del Río Colorado, que se extiende entre El Sauzal, Colonia cercana a la localidad de 25 de Mayo, hasta Bajo de los Baguales, un valle lindante con el patagónico sur de la Provincia de Buenos Aires.
Las características principales son su origen nival, el alto contenido de sedimentos rojizos que arrastra en su curso y una salinidad media. Es uno de los ríos más estudiados que nos permiten predecir su comportamiento en calidad y cantidad de agua que escurre y programar adecuadamente su utilización. Se constituye así en el eje motor del desarrollo económico y social de las poblaciones que se han ido instalando a lo largo de sus costas, garantizando un futuro, no muy lejano, de realizaciones e importantes riquezas para nuestro país y la Provincia.
Su ciclo hidrológico permite disponer de volúmenes importantes de agua en el momento de mayor requerimiento de los cultivos.
Esta región tiene características climáticas áridas, donde se registran lluvias cuyo promedio anual es de 256,7 milímetros con temperaturas medias en el verano (enero) de 24,2 grados centígrados y en el invierno (junio-julio) de 6,8 grados centígrados. Los cielos despejados, la baja humedad atmosférica y la alta evaporación que se suma a los factores antes enunciados, hacen que el riego sea la única posibilidad para hacer producir las tierras de nuestro oeste y sur provincial.
La laboriosa tarea de estudios para el aprovechamiento del río, que se acentuaron en la década de los años 50, permitió definir las áreas que podrían regarse y habilitarse para la producción agrícola. Luego de ello se establecieron las bases de acuerdo con las otras provincias condóminas del recurso hídrico. Este acuerdo se denominó Programa Único de Habilitación de Áreas de Riego y Distribución de Caudales del Río Colorado, elaborado en la Sexta Conferencia de Gobernadores del Río Colorado en 1976. (ver cuadro abajo)

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Así se llegaron a consolidar los fundamentos de un acuerdo que se ha constituido en el ejemplo nacional del aprovechamiento de las aguas de un río compartido y garantizando la eficiente y equilibrada distribución de los caudales para cada uno de los territorios provinciales.
El interés de los gobiernos provinciales ha sido permanente en la concreción de estudios relativos al desarrollo del riego de toda la ribera del Colorado. Así, junto al estudio e investigación de los suelos, el clima, el encuadre legal, la hidrología y otros, se han formulado y se siguen elaborando los proyectos ejecutivos de todas las áreas que la provincia de La Pampa ha definido como Sistemas de Aprovechamiento, denominados El Sauzal, 25 de Mayo, Curacó, Valle de Prado y Bajo de los Baguales.
El asentamiento poblacional y la creación de polos productivos ha sido la consecuencia de esta sostenida política provincial, que, iniciada en la década del 50, se mantiene actualmente.
Hoy, para todos los pampeanos el Río Colorado debe ser asumido en la idea rectora de que, junto a él y por él, gran parte de nuestro territorio provincial será un poderoso instrumento productivo, social y económico.

Nota relacionada:
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