REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 25 al 29 de Abril de 2014 - Año 24 - Nº 1.129
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Los 106 años de Guatraché

Guatraché

Estos datos permiten observar que, al igual que ocurre con la mayoría de los pueblos pampeanos, existe un núcleo poblacional previo a la fundación de los mismos y ellos, por lo general, se concentraban en torno al rectángulo que ocupaba la estación y playa de maniobras ferroviaria. En el caso de Guatraché, si bien oficialmente reconoce como fecha de nacimiento oficial el día 19 de abril de 1908, existía ya un asentamiento humano. Primeramente el pueblo se formó al este del actual, frente a la estación de carga (estación vieja) y luego por problemas de inundación de algunas casas se lo traslada donde está actualmente. La grafía de los apellidos permite observar la presencia de extranjeros procedentes de España, Italia, Francia, Alemania y otros países europeos.
Pero un hecho destacable es que junto a los criollos e inmigrantes también participan en esta etapa pionera representantes de los pueblos originarios o antiguos dueños de la tierra. En muchos casos sus nombres originales fueron ocultos bajo un nombre y apellido criollo, en otras hicieron una simbiosis entre un nombre de raíz española y un nombre aborigen y en otros casos fueron conocidos por un apelativo.
Estos nativos reconocían como origen a algunas de las tribus que hubo en la región y volvieron luego de ser expulsados por los militares; otros llegaron desde puntos distantes. Se insertaron como peones rurales, conductores de galeras, arrieros y en otros trabajos no calificados en tanto que algunas mujeres trabajaban como empleadas domésticas conviviendo en armonía con los nuevos pobladores. Desde tiempos remotos ha habido población, como el asentamiento del as comunidades originarias de Catriel y su gente. (Extracto del libro “Esta antigua tierra que somos”..)

Los Guatrachenses de varias generaciones, crecimos con la idea de que la palabra Guatraché, “en lengua indígena”, significaba “Panza de indio”. Pero alguna vez nos llegó la noticia de que no existía una “lengua indígena”, sino que había varias que correspondían a diversas culturas y tiempos. Y que huata es un chilenismo mucho más reciente. Es posible que alguna vez nos hayan hablado de la “Laguna de Guatraché”, indicando el sentido de pertenencia de modo inverso a la realidad. Y todo esto tiene que ver con el nombre de nuestro pueblo que, sin ninguna duda, es la herencia que nos ha legado ese bello espejo de agua, rico en sulfatos y en propiedades curativas. Ocurre que “Laguna Guatraché” es una referencia muy antigua en los mapas. Muy anterior, por cierto, a la existencia de nuestro pueblo. Esto significa que si quisiéramos conocer al autor del nombre con que nos identifica la Geografía, deberíamos comenzar nuestra tarea de investigadores, en el tiempo en que alguien denominó de ese modo a nuestra laguna”.

Colaboración: Guillermo J. Herzel
Como parte del programa de festejos de los “106 años de Guatraché”, este viernes 25 en el Teatro Pampero, Guillermo Herzel presentará el libro “Historias Personales”, con la participación de músicos invitados.

Guatraché


Compendio histórico

Aniversario de Guatraché
La fundación se sucedió el 19 de abril de 1908, precedida por casi tres décadas de alternativas desde la llegada de las fuerzas nacionales a la zona.
La existencia de un viejo fortín y los traspasos de tierras conforman la pre-historia pueblerina.
Su riqueza agropecuaria es la común en la región y su balneario es un motivo que la destaca.
“Guatraché es un valle profundo cubierto de un gran bosque de algarrobos y atravesado por un riacho de agua salitrosa”, dice un texto del estudioso francés Alfredo Ebelot.

La cuestión de las tierras
La propiedad de tierras partió de la adjudicación del 28-3-1883 a Esteban Castaing, que ese año las transfirió a Mariano Unzué.
Los Unzué vendieron los títulos a la Compañía Guatraché, que hizo el trazado urbano con diagonales y entre otros edificios, construyó escuela, correo y estación.
También subdividió el suelo y se consignan tres grandes remates, dos en 1909 y el restante el año siguiente.

Pueblo de Remecó
En la misma jurisdicción comunal se hallaba Remecó, que en 1902 ya tenía habitantes e insinuaba un desarrollo significativo, contando con tienda, almacén y hotel, pero como otros pueblos, luego decreció hasta casi desaparecer.
La primera época registró la presencia de numerosos indios, recordándose especialmente de ellos a “doña Gabina y su hijo El Indio Andrés”, conocidos de ese modo.

El nombre indio
Del vocablo “Guatraché”, Eliseo Tello y Enrique Stieben traducen “guatra” igual a “panza” y “che”, gente o sea, “panza de gente”, pero ambos difunden otras versiones.
Tello también conecta “guatra” con “enfermedad”, narrando que las aguas con sales y agentes químicos habrían producido dilataciones abdominales. Además recoge otras variantes, con “guatra” como “forastero” y como “petiso”, conducentes a “gente forastera” y “gente petisa”.
Instituciones
La Municipalidad se creó en 1923 y su primer intendente fue Vicente Echeverría.
La Escuela Nº 60 se creó en 1909, con Felipe S. Garro como primer director.
Otros organismos educativos son: Escuela Nº 113, Escuela Especial Nº 11, Escuela Nº 149 de Remecó, Escuela Nº 139 de Colonia Los Toros, Escuela Rural Nº 96, Centro de Apoyo Escolar, Instituto secundario “Juan Bautista Alberdi”, Instituto Agrotécnico.
El primer periodista fue Juan G. Torres, procedente de Macachín que en Guatraché fundó “El Independiente”, en 1917.
La localidad tiene el Hospital “Manuel Freire”, cuyo antecedente inicial fue una sala de primeros auxilios del mismo nombre.
Se establecieron en 1909 la Comisaría, en 1910 el Registro Civil y Juzgado de paz, en 1912 la Estación Agrotécnica, en 1923 la Asociación Española, en 1924 la Asociación Italiana, en 1928 el Aero Club.
Se fundaron tres cooperativas, la Agrícola Federal, la Agrícola Ganadera y la Agropecuaria. En 1930 se constituyó la Federación Agraria Argentina.

La laguna y el balneario
Las sales de la laguna de Guatraché eran recomendadas ya en 1917. Allí se organizó el balneario “Samuel Novick”, importante fuente turística pampeana, visitada desde distintas provincias. El balneario es también sede de la Fiesta Provincial del Turismo.

Otros aspectos
Existen en Guatraché iglesias católica, luterana, adventista y menonita. Adquirió resonancia la colonia menonita, al oeste de la localidad, con trabajo estimable en el área rural.
Guatraché se ubica en la Ruta Provincial 1, que de norte a sur cubre el este pampeano.
Según datos del Censo Nacional de Población, Hogares y Viviendas 2010, proporcionado por la Dirección de Estadística y Censos del Ministerio de la Producción, la cantidad de habitantes de Guatraché es de 3.697.


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