REGION - La Pampa
Semanario REGION®
Del 23 al 29 de septiembre de 2005 - Año 15 - Nº 727
R.N.P.I. Nº 359581

Redacción: Urquiza 640 - Telefax: (02954) 43-2164 rotativa
(L6300EAN) Santa Rosa - Provincia de La Pampa - Patagonia Argentina
Director: Gerardo Yánes
  
Fundamentalismo, Medicina Alternativa, Ovnis,
Parapsicología, Medios y Chantas en el banquillo
Ecos de la Primera Conferencia
Iberoamericana sobre Pensamiento Crítico


La peor pesadilla de ufólogos, parapsicólogos, curanderos, astrólogos, gurúes financieros y otros chantas: una reunión de prestigiosos investigadores de macaneos varios se realizó en Argentina en donde se dejó claro que ninguna pseudociencia o mito son inofensivos, que estas mentiras constituyen un oscuro negocio y que es responsabilidad de todos frenar el avance de los mismos. En la imagen, el grupo de conferencistas al finalizar el evento.

El 17 y 18 de septiembre se desarrolló en Buenos Aires la Primera Conferencia Iberoamericana sobre Pensamiento Crítico "Impacto social del dogmatismo y el engaño" en la que disertaron destacados investigadores y científicos de distintos países en temas como ciencia y religión, pseudociencia, política, economía y comunicación. El evento fue organizado por la revista "Pensar", dirigida por el periodista Alejandro Borgo (de reconocida trayectoria de lucha contra de las pseudociencias en la Argentina) y auspiciada por Center for Inquiry Transnational. REGION® participó en esta Conferencia de la cual le contamos breves detalles.

Un poco de historia
En 1976 Paul Kurtz fundó el Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones sobre lo Paranormal (CSICOP), y la revista "The Skeptical Inquirer", cuando era profesor de filosofía -actualmente emérito- en la Universidad de Nueva York en Buffalo. Han estado ligados al CSICOP personalidades como Isaac Asimov y Carl Sagan. Dicha institución continúa actualmente con la tarea de educar, publicar y desenmascarar la mentira pseudocientífica en distintas disciplinas (ufología, parapsicología, psicoanálisis, curanderismo... y una larga lista) junto a afiliados y organizaciones amigas que son parte del mencionado Center for Inquiry Transnational.
Es la primera vez que el CSICOP realiza una Conferencia en nuestro país. La apertura oficial de Paul Kurtz fue por medio de video, ya que el fundador de la revista "The Skeptical Inquirer" no pudo estar presente. Seguidamente se dirigió al público Alejandro Borgo, quien leyó el mensaje de apertura "Pensamiento crítico Vs. macaneo" del argentino Mario Bunge -de 85 años de edad, residente en Canadá y consultor de "Pensar" y del CSICOP-, que tampoco pudo viajar a nuestro país, en este caso por recomendación de sus médicos. A continuación se desarrollaron las exposiciones de los 20 conferencistas durante la dos jornadas del programa. Las mismas fueron de excelente nivel (programa completo y más datos en www.pensar.org); destacamos a continuación los aspectos más salientes de algunas de ellas:

Jorge Ramírez, periodista representante de "Pensar" en Paraguay, expuso sobre la amenaza del fundamentalismo islámico. Señaló que los autores del atentado del 11 de septiembre en Nueva York "no era lunáticos sino hombres de perfecta fe. El problema no es político sino religioso. Las aberraciones que realizan son porque creen literalmente en el Corán que incluye ordenes precisas y directas..." señaló, y consideró preocupante que en la actualidad estos fundamentalistas pueden tener acceso a algo más que granadas y rifles, como los distintos tipos de armas de destrucción masiva. En el debate posterior también se habló del fundamentalismo religioso del presidente norteamericano George W. Bush.

Joe Nickell, investigado principal del CSICOP y autor de más de quince libros, explicó cómo desenmascaró cientos de fraudes relacionados con "milagros" de estatuas que "lloraban", apariciones, casas embrujadas y las técnicas utilizadas para desbaratar estas mentiras. Por ejemplo relató el caso de una "virgen que lloraba" que al ser investigada tenía un sistema oculto con aceite de oliva (que no se seca); o el caso en el que afirmaban que una estatua tenía "latidos" como los del corazón humano, pero al ser investigada lo que se determinó fue que el público sólo estaba sintiendo su propio pulso (nadie había usado un estetoscopio; de todas maneras el rumor del "milagro" se extendió por todo el mundo).

Joe Nickell, Investigador Principal del CSICOP, EE.UU. Columnista de The Skeptical Inquirer. Escribió más de 15 libros sobre sus investigaciones. Se ha desempeñado profesionalmente como ilusionista, investigador privado y periodista.

Luis Gámez, periodista del Diario "El Correo" de España, expuso sobre las conspiraciones, específicamente sobre el delirio de que los ovnis son platos voladores extraterrestres. Dijo que sí existen conspiraciones pero es irracional y paranoico creer en todas especialmente cuando no existe ninguna evidencia que la sustente. En este sentido confirmó que la CIA aprovechó los casos de "ovnis" en EE.UU. para "tapar experimentos de aviones U2 y otros, es decir para tapar otras reales conspiraciones en tiempos de Guerra Fría".

Alejandro Agostinelli, periodista argentino refutador del mito ovni, llevó a cabo una documentada explicación de cómo los estereotipos de seres extraterrestres (tristes marcianitos de caras largas) y los clásicos "platos voladores" surgieron primero en las historietas, series y películas de ciencia ficción (desde 1930) y luego vinieron los relatos de gente que asegura haber tendido encuentros con alienígenas, secuestros (abducciones), experimentos médicos, etc. que los describían exactamente iguales, con incluso detalles del guión de series televisivas. Explicó que el mito ovni y la ufología son "refugios para respuestas" y que alivian incertidumbres en momentos de ver algo desconocido pero que nunca pueden relacionar "ovnis" con "extraterrestres" en forma efectiva.

Ernesto Gil Deza, oncólogo, director del Dpto. de Docencia e Investigación del Instituto Henry Moore, de Buenos Aires, hizo un repaso de cómo la medicina también es afectada por la pseudociencia. Aseguró que sólo un 10% de los médicos prescribe por razones científicas (el resto lo hace por diversos motivos, como la costumbre o lo que le dicen los demás, entre ellos las "sugerencias" de los visitadores médicos).

Enrique Márquez, ilusionista e investigador de supuestos fenómenos paranormales, repasó algunos casos en los que (gracias a sus conocimientos en trucos de ilusionismo) desenmascaró a varios curanderos que estaba realizando "operaciones psíquicas" (especialmente el controversial caso que fue cubierto por el noticiero de TELEFE). En esa oportunidad Márquez (que es autor junto a Borgo del libro "Puede Fallar") no sólo denunció a estos chantas sino que realizó una demostración para las cámaras de cómo se realizan estas supuestas cirugías. Explicó además los riesgos para la vida de las víctimas que caen en la trampa de estos estafadores.

Enrique Márquez, relatando
cómo desenmascaró a
muchos estafadores.

Gerardo Primero, psicólogo y docente de la UBA, detalló con sólidos argumentos por qué el psicoanálisis es charlatanería y un negocio que sólo funciona en Argentina y Francia. Indicó que el tratamiento que ofrece el psicoanálisis es peor que si no existiese tratamiento en absoluto. Más info. aquí

Celso Aldao, director del Departamento de Física de la Fac. de Ingeniería de la Universidad de Mar del Plata e investigador del CONICET, habló sobre la importancia de la ciencia y su método para refutar mitos y engaños. Destacó que "la prueba está a cargo del que declara" refiriéndose a supuestas afirmaciones de fenómenos paranormales y que en casos ovni "un alegato extraordinario necesita pruebas extraordinarias" es decir que no se puede probar la vida extraterrestre con sólo simples relatos, videos o fotos sin ningún tipo de evidencia verificable: "ver no es prueba" dijo. También "correlación no implica causalidad" (que bien podría aplicarse a los casos en La Pampa en los que se declara irracionalmente que "hay un gran número de personas con cáncer en los barrios donde hay transformadores eléctricos con PCB").

Benjamín Radford (foto) , psicólogo, escritor y editor asistente de "The Skeptical Inquirer", indicó el daño que producen las pseudociencias en la educación y en la sociedad en su conjunto; mencionó que existe una nueva forma de charlatanería que es la "magia de la tecnología" y expresó la falta de pensamiento crítico en las políticas del presidente Bush.

Widson Porto Reis, ingeniero brasileño, integrante del Proyecto Ockham, enumeró cómo la astrología, las flores de Bach, las terapias magnéticas, la "lucha contra vampiros" (sic) y otros cuentos han invadido las universidades de su país. Anuncian "carreras" en estos temas la Universidad Federal do Río de Janeiro y la de Río Grande do Sul, también la U. de Brasilia, entre otras. Expresó que es preocupante cómo estos centros académicos están respaldando el accionar de chantas que promueven sus negocios y que no están en busca de la verdad por medio de la investigación sino que sólo pretenden validar sus creencias de forma arbitraria a expensas de la salud de la población.

Pablo Mira, Master en Economía, docente y asesor del Ministerio de Economía argentino, criticó a los economistas que realizan futurología y a los que abusan de la credulidad de la opinión pública para fomentar sus intereses. "Los temas de Economía en los medios de comunicación son el paraíso de los lobbies" afirmó. Algunas formas de reconocer a un chanta en economía son el uso excesivo de jerga en sus artículos o notas de supuesta investigación, las afirmaciones rotundas y la falta de pronósticos alternativos. Nota relacionada.

Alejandro Borgo, organizador del evento y director de la revista "Pensar", reseñó sus investigaciones en los últimos años, especialmente en el tema parapsicología sobre el cual llevó a cabo numerosos experimentos con metodología científica pero que ninguno dio resultados alentadores para los charlatanes. Indicó la peligrosidad que representan las personas que toman decisiones basándose en el consejo de los parapsicólogos, videntes, tarotistas y otros chantas. Insistió con las siguientes preguntas elementales: ¿si los parapsicólogos tienen poderes, por qué no hacen saltar la banca de los casinos?; ¿por qué ponen avisos de publicidad en los medios en lugar de atraer clientes con sus poderes?, entre otros interrogantes que dejarían mal parado a cualquier charlatán.


Alejandro Borgo,
director de la revista "Pensar".

Diego Zúñiga, periodista del diario chileno "Las Últimas Noticias", editor del boletín de ufología crítica "La Nave de los Locos", reseñó cómo la pseudociencia está presente en los medios del país trasandino (al igual que en Argentina), con ejemplos de diferentes noticias de ovnis, chupacabras, fantasmas, etc. "Los periodistas son proclives al pensamiento mágico" aseguró y criticó el hecho de que la formación académica deja de lado la ciencia. (Cabe recordar el caso local de la carrera de Periodismo de la UNLPam que no sólo tiene un escaso contenido de metodología científica sino que incluye pseudociencias como el psicoanálisis.)

"Existen dos problemas, los chantas y los medios dispuestos a publicar cualquier cosa" dijo el periodista y se preguntó por qué los medios no aplican el mismo rigor crítico de las noticias políticas o deportivas ante las novedades de ciencia o de supuestos hechos paranormales.

Pablo Capanna, profesor de filosofía, docente universitario (UTN), escritor y periodista, expuso sobre los errores de los medios argentinos en noticias relacionadas con temas científicos, también con recortes (la mayoría del diario "Clarín"). Dijo además que muchas radios tienen el hábito de "opinar sobre un tema, luego pedir la opinión de los oyentes, que pueden ser todos disparates, y con eso dan por concluido el asunto, sin una verdadera opinión calificada". Indicó que existe una "impunidad de disparates" y que se ha reemplazado el interés de informar por el de sólo entretener.

En este breve espacio, sería imposible hacer justicia con la calidad de todos los expositores reflejando la totalidad de las argumentaciones en esta Primera Conferencia Iberoamericana sobre Pensamiento Crítico. En resumen: un interesante evento, bien organizado, y cuya asistencia es recomendada para futuras ediciones. Para mayor información, sobre la Conferencia, los temas expuestos y otros detalles, visitar en la Web el sitio de la revista "Pensar": www.pensar.org

Finalmente: no existen pseudociencias inofensivas. Creer en el horóscopo, consultar a una bruja o parapsicóloga, creer en ovnis y en otras "macanas" puede parecer un juego inocente pero en realidad nos conducen a una vida dependiente del pensamiento mágico y preparan el camino para situaciones muy peligrosas para nosotros y para los que nos rodean.

Gabriel Alcalde Yánes
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