REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 5 al 12 de abril de 2012 - Año 22 - Nº 1.035
R.N.P.I. Nº 359581

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A Europa en barco, auto y avión, Parte 4 - Finalizando el cruce del Océano Atlántico en Crucero

A Europa en barco, auto y avión
El increíble emplazamiento de Lisboa, se extiende por siete colinas y cuelga sobre las riberas del ancho estuario del río Tajo. Un paseo en tranvía resulta cautivante.

Semana atrás (ver REGION® Nº 1.032, 1.033 y 1.034) comenzamos con la entrega de este informe que consta de varias partes.
La sugerencia de viaje es 20 días de navegación anclando en Uruguay, Brasil, Islas Canarias, Isla de Madeira, Portugal y España, arribando al puerto de Valencia, para transitar en auto alquilado con GPS, por Francia, Bélgica, Holanda-Paises Bajos e Inglaterra, regresando luego por vía aérea.
Ya hemos contado en las notas precedentes, aspectos del viaje en general, mapas del mismo, preparativos, la vida en un crucero transatlántico y los primeros destinos en suramérica.
En esta entrega, hablaremos de los puertos a tocar a medida que se llega al continente europeo.

A Europa en barco, auto y avión
El Puerto de la Cruz, en Tenerife, con sus increíbles playas de arena negra y su hermoso complejo de piscinas ‘Lago Martiánez’, diseñadas por el arquitecto César Manrique, es un atractivo imperdible en una visita.

Luego de dejar atrás el último puerto en América del Sur, la embarcación comienza el cruce al Océano Atlántico, que rememora en cierta medida, la épica historia de los abuelos inmigrantes que lo atravesaron desde allí hacia acá, con la esperanza de una vida mejor. Esta travesía lleva 6 días de pura navegación (9º a 14º día de viaje), hasta arribar al primer puerto previsto en este recorrido elegido que es Islas Canarias. Mientras tanto, la única “tierra” que se divisará a la distancia, es la exclusiva isla brasileña Fernando de Noroña y las islas de Cabo Verde, cercanas a la Costa de Senegal en Continente Africano.

A Europa en barco, auto y avión
Tenerife

A Europa en barco, auto y avión
Tenerife

Islas Canarias
En el 15º día de viaje, el barco amarra en Santa Cruz de Tenerife, la ciudad capital de la Isla de Tenerife, la más grande del archipiélago de las Islas Canarias, una de las 17 comunidades autónomas que pertenecen a España. Este conjunto de islas están ubicadas frente a la costa noroeste de Africa y a unos 1.400 kilómetros del continente europeo. Son de origen volcánico, con clima subtropical. De las hermosas playas de arena del sur a los espectaculares paisajes lunares del volcán de Teide, Tenerife ha sido bendecida con un clima de eterna primavera.
El barco permanecerá en el puerto entre las 8 de la mañana y las 5 de la tarde. Si toma la excursión programada de “Valle Orotava y Puerto de la Cruz”, conocerá Orotava, localidad fundada en el Siglo XV, recorriéndola en todo detalle, visitando sitios famosos como la célebre Casa de los Balcones, donde podrá admirar y/o adquirir los famosos bordados artesanales españoles y excelentes puntillas hechas a mano.
El Puerto de la Cruz con sus increíbles playas de arena negra y su hermoso complejo de piscinas ‘Lago Martiánez’, diseñadas por el arquitecto César Manrique, es otro atractivo imperdible en una visita. Por otra parte, este destino se destaca como una especie de zona franca ‘libre de impuestos’, donde se adquieren artículos de todo tipo a precios muy convenientes.

A Europa en barco, auto y avión
Para los amantes de la vegetación la visita al Museo Botánico de Funchal los colmará de satisfacción con sus dos mil especies, cuidadosamente etiquetadas.

A Europa en barco, auto y avión
Funchal

A Europa en barco, auto y avión
Funchal

Isla de Madeira
En el 16º día, es el turno del puerto de Funchal, la ciudad capital de la Isla de Madeira, una de las regiones autónomas de la República de Portugal (la otra es las Azores). En la isla hay una replica de la embarcación ‘La Niña’ de Cristóbal Colón, lugar por donde paso la expedición a América y donde vivió el marino.
El barco estará aqui desde las 10 de la mañana hasta las 7 de la tarde y si decide hacer la excursión recomendada por la tripulación, llamada “Fascinante Funchal”, emprenderá una serpenteante subida en un bus turístico hasta la población de Monte. Desde los miradores junto a la antigua capilla en la colina, podrá divisar toda la ciudad de Funchal y el puerto, con escenas fotográficas espectaculares de la bahía y el río Joao Gomez.
El descenso es en ‘funicular’ o teleférico, un recorrido apasionante donde al llegar a la estación que conecta con el Jardín Botánico de Funchal, el pasajero es agasajado con un ‘bolo’ de miel -torta regional- y un jugo o licor típico.
El clima que siempre se mantiene en temperaturas tibias, favorece la flora de Madeira. Para los amantes de la vegetación la visita al Museo Botánico de Funchal los colmará de satisfacción con sus dos mil especies, cuidadosamente etiquetadas. Desde allí, el bus se dirige al centro de la ciudad, para una degustación del vino de Madeira, en sus cuatro famosas variedades, el cual junto al mimbre o los dulces especiados, son los recuerdos que más cobran protagonismo.

A Europa en barco, auto y avión
Lisboa

A Europa en barco, auto y avión
Lisboa, Torre de Belem

Lisboa
El día 17º es de navegación y el día 18º marca la llegada al continente europeo propiamente dicho, con una parada en Lisboa, la capital de Portugal, entre las 8 y las 19 hs. Esta hermosa ciudad ha experimentado un renacimiento que no se veía desde los siglos XIV y XV, cuando era el centro de un imperio que se extendía desde Brasil hasta la India.
El increíble emplazamiento de Lisboa, se extiende por siete colinas y cuelga sobre las riberas del ancho estuario del río Tajo.
Muchos atractivos se aprecian a lo largo de la ribera en el barrio de Belem, aunque atrae en gran manera la zona ‘Baixa’ -baja- del centro de la ciudad, que data del siglo XVIII, época en la que se tuvo que reconstruir tras un devastador tsunami en 1755.
La excursión “Maravillas de Lisboa” lleva a quien quiera conocerla, a recorrer sus plazas, avenidas, parques y monumentos. Se destaca entre los objetivos, una parada en Belvedere, en el Alto de la Serafina; la Colina Monsanto; el barrio de Belem con visita a la Torre y especialmente, la magnífica arquitectura del Monasterio de San Jerónimo, digno de admiración más allá de su significado religioso.
Estando el puerto tan a mano con el centro -metro a la salida, una sola estación 1,25 euros-, es recomendable aprovechar la tarde para hacer compras, pasear en alguno de los viejos tranvías o subir al antiguo -pero eficiente- ascensor que conecta la zona ‘baixa’ del centro, con un espectacular mirador en la zona alta.

A Europa en barco, auto y avión
Cádiz se presenta como una ciudad tranquila, de pequeño tamaño, con continua presencia del mar, gracias a lo cual parece imposible perderse en sus calles.

A Europa en barco, auto y avión
Cádiz

A Europa en barco, auto y avión
Cádiz

Cádiz
El día 19º de este viaje, se adentra en tierra española, amarrando entre las 12 del mediodía hasta las 12 de la noche en Cádiz, una pequeña península que sobresale en medio de la bahía y así define de forma contundente el paisaje que la rodea. Conocida cariñosamente como Tacita de Plata, tiene aproximadamente unos 3.000 años de antigüedad. Aqui el servicio de excursiones del barco tiene dos propuestas. Una la de aprovechar el día para ir hasta Sevilla, la capital de Andalucía, donde la presencia árabe se hace notar. Otra “Una visita a Cádiz” en media jornada para conocer los principales objetivos turísticos como la Fábrica de Tabaco, de estilo Mudéjar, hoy Palacio de Congresos; la iglesia Santo Domingo; la vieja Prisión Real; el Teatro Romano; La Caleta, antiguo puerto fenicio; los Castillos de San Sebastián y Santa Catalina; el Parque del Genovés; la Alameda; la Muralla San Carlos y más.
Es una ciudad tranquila y que da confianza, quizá por su pequeño tamaño y la continua presencia del mar, gracias al cual, parece imposible perderse en sus calles.
El casco antiguo es la zona más bonita y en el centro se encuentran edificios espectaculares a pocos metros de la costa, con calles estrechas y sinuosas, que desembocan en pequeñas plazas sorprendentes por su belleza.

La jornada próxima, 20º día de navegación, será el cruce intercontinental del Estrecho de Gibraltar, para ingresar al Mar Mediterráneo.
El final de esta parte del viaje por agua es la bellísima y españolísima Valencia, donde comenzará la otra ruta en auto programada, que comentaremos la semana que viene.

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