REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 28 de Noviembre al 4 de Diciembre de 2014
Año 24 - Nº 1.159 - R.N.P.I. Nº 359581

Redacción: Urquiza 640 - Tel (02954) 387-800 rotativa
(L6300EAN) Santa Rosa - Provincia de La Pampa - Patagonia Argentina
Director: Gerardo Yanes
  
En el Balneario “Las Grutas”
ya se anticipa el verano 2015

El balneario “Las Grutas” en la provincia de Río Negro -el más popular de la Patagonia Argentina-, ya despuntó lo que será la temporada de verano en esta playa de aguas cálidas del Golfo San Matías.
Durante el fin de semana largo de noviembre gran cantidad de turistas llenaron hoteles, colmaron el estacionamiento cercano a la tercera bajada, hicieron revivir la peatonal y ocuparon las playas, en un fin de semana ventoso, pero con buena temperatura. Los precios de esta pretemporada vaticinan los costos altos de siempre.
La cercanía de Puerto Madryn con la posibilidad de hacer avistaje de ballenas, le agrega otro atractivo a este destino singular.


El destino es un lugar ideal para disfrutar en familia. Los más chicos tienen muchos sitios para investigar el mar y su entorno y los adultos pueden disfrutar de playa, buena gastronomía, compras y diversión nocturna en temporada. Tercera edad y personas con movilidad reducida se ven algo complicados por la gran cantidad de escaleras que hay que sortear en las bajadas.

Lo que más destaca a esta población balnearia en plena Patagonia son sus aguas marítimas cálidas, las que alcanzan una temperatura de entre 24 y 25 °C en verano. Esto se debería a dos factores, uno oceanográfico y otro atmosférico: el poco movimiento de las corrientes marinas en la zona -al estar el golfo San Matías semi encerrado- y a que el intenso sol estival calienta la arena y las piedras costeras expuestas durante la bajamar, por lo que dicho calor es traspasado a las aguas en la pleamar, pues la zona posee un amplio régimen de mareas, las cuales suelen retirar al mar unos 100 m y volverlo a su anterior nivel cada 6 horas. Tener en cuenta el Horario de Mareas para disfrutar mejor la playa y caminar con precaución sobre la restinga ya que es resbaladiza.

Las “Bajadas”
Siendo una playa de grandes acantilados, el acceso al mar en la zona céntrica se realiza desde grandes alturas a través de escaleras -solo un acceso tiene rampa-, sitios a los que popularmente se los ha designado como “bajadas” y está numeradas.
Las bajadas “Cero”, “Primera” y “Segunda”, son las primeras que tienen playa con arena hasta el mar, y coinciden con el centro de la villa, siendo las más elejidas para la inmersión.
La bajada “Tercera” es una de las más importantes, ya que es la única que cuenta con una rampa para embarcaciones. Sobre ella se encuentran los baños públicos.


Las bajadas “Cuarta” y “Quinta” son conocidas por ser frecuentadas por jóvenes. Son las que tienen los paradores más activos. En la cuarta, todos los días de la temporada se brinda una clase de gimnasia desde la terraza.
La “Sexta” y la “Séptima” son menos elegidas por los bañistas ya que el piso de acceso al mar es casi todo piedra. Pero son playas tranquilas para tomar sol y descansar, con pequeñas piletas naturales. En este sector están las canchas de vóley playa y los toboganes de agua.
Por todo lo dicho de las escaleras, tener en cuenta que es un destino complicado para la 3ra edad y personas con movilidad reducida.

A la hora de comer
Las Grutas ha crecido muchísmo y la gastronomía se ha desarrollado muy bien. El lugar es ideal para disfrutar de los frutos de mar principalmente, pero no están ajenos los buenos menúes con cordero patagónico y carnes al asador en general. Comidas rápidas, buenas pastas, variedad vegetariana tampoco faltan, con ofertas de exquisitas heladerías y chocolaterías que hacen la delicia del paseante.
Para recomendar: hacerse una escapada al pueblo de San Antonio Oeste para comer en “Olaff”, cerca del puerto. Cazuelas, paellas, salmón, pulpitos, a precios razonables. También hay que probar la cazuela de cordero. Gasto con bebida y postre $ 150 promedio por persona, aceptan tarjetas.


En Las Grutas: “El Rey de los Mariscos”, sobre la avenida principal. Menú variado, hay para todos los gustos y muy bueno. Calcular $ 200, aceptan tarjetas.
También tener en cuenta “Aladdin”, lugar pequeño y agradable, suelen tener shows en vivo, comida de mar y tradicional. Calcular $ 150, solo efectivo.
Para jóvenes y gasoleros, cerca de la plaza al finalizar la peatonal hay abundancia de lugares donde compartir entre cuatro, ofertas pago efectivo de dos pizzas grandes de muzarella y una gaseosa de litro por $ 200 en total.
Ojo, en plena temporada de enero, todos estos costos aumentan entre un 20% y un 50%.

Cómo llegar
La distancia entre Santa Rosa, por ejemplo, y el balneario Las Grutas que pertenece al municipio de San Antonio Oeste, es de 510 km sin peajes. El camino es bueno, salvo la contrariedad de que hace muchos años la Ruta Nacional Nº 154 antes de llegar al cruce con la RN Nº 22, sigue teniendo, inexplicablemente, un pequeño tramo de ripio sin asfaltar.

Barrera sanitaria
Debe tener en cuenta que en el cruce de las rutas 154 y la 22 antes de llegar a La Adela, deberá trasponer una barrera zoofitosanitaria, donde no podrá pasar con frutas, verduras, chacinados o carnes. Allí deberá acceder a que controlen su baúl e inclusive si se lo piden, deberá bajarse del auto si los perros adiestrados de raza Beagle detectan con su fino olfato alguna fruta o salame “encanutado” debajo del asiento.
Luego desinfectarán el chasis del vehículo -obligatoriamente como ocurre en toda la línea de traspaso del Río Colorado hacia el sur-, le cobrarán $10 y le darán una factura que deberá guardar, ya que al ingresar a la provincia de Río Negro hay otro control sobre la ruta 22 y si no tiene el comprobante, deberá repetir toda la operación y pagar de nuevo.

Lugares para visitar
-Piedras Coloradas, con su entorno natural ideal para realizar actividades de acercamiento a la naturaleza, pesca de costa, ecoturismo, cabalgatas, etc.
-Fuerte Argentino, donde se puede disfrutar de aventuras, safaris fotográficos, y ascenso a la meseta con vistas panorámicas.
-La Rinconada, a sólo 1 km de Las Grutas ofrece pesca de pejerrey, sargo y róbalo desde el acantilado.
-El Sótano y Cañadón de Las Ostras es otro lugar ideal para la pesca desde la costa y el acercamiento a la naturaleza con yacimientos de fósiles marinos.

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