Semanario REGION®

Del 21 al 27 de julio de 2017 - Año 27 - Nº 1.279 - INPI 1983083

Conociendo la costa este de Estados Unidos - 8va parte Cabo Cañaveral, sede del “Centro Espacial Kennedy”

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Contrariamente a lo que muchos suponen, la NASA no es militar y el predio del Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, es un centro de lanzamiento donde funciona un complejo para visitantes que se auto financia, es decir, que no recibe fondos ni del gobierno, ni de los contribuyentes.

En la edición anterior (ver Semanario REGION® Nº 1.278) cubrimos la séptima parte de esta serie de notas, con la sugerencia de un viaje volando hasta Nueva York y de alli recorrer en auto alquilado equipado con GPS, toda la Costa Este de Estados Unidos, hacia el Sur.
Luego de hablar de Nueva York, Washington y Orlando, ahora nos trasladamos a Titusville para acceder a Cabo Cañaveral, sede de las instalaciones de la NASA.

Tras dejar la ciudad de Orlando, nuestro viaje continúa con destino a Titusville, desde donde se accede a Cabo Cañaveral, sede del “Centro Espacial Kennedy”, otro lugar que merece una visita en este viaje.
Saliendo desde Orlando, tomamos la carretera 408 y luego la 50 y tras recorrer tan solo 65 km arribamos a esta pequeña población de unos 40 mil habitantes, que está en frente a “Cabo Cañaveral”, también conocido como “Cabo Kennedy”, que desde el punto de vista geográfico es un estrecho promontorio de 55 km de largo y alrededor de 10 km de ancho que se extiende sobre el océano Atlántico, (ver mapa).
Titusville es un buen punto para alojarse y acceder con facilidad al “Centro Espacial Kennedy”, distante a 25 km. Hay buena hotelería, muy variada y a precios convenientes. Desde la costa de la ciudad también se pueden apreciar los lanzamientos de la NASA. Muy cerca está “Cocoa Beach” un concurrido y muy promocionado balneario del estado de Florida y la hermosa zona de Merrit Island, donde también hay buena hotelería.

La N.A.S.A.
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA (por sus siglas en inglés: National Aeronautics and Space Administration), es la agencia del gobierno estadounidense responsable del programa espacial civil, además de la investigación aeronáutica y astronáutica en ese país. Desde febrero de 2006, la declaración de objetivos de la NASA ha consistido en “liderar el futuro de la exploración espacial, los descubrimientos científicos y la investigación aeronáutica”.
Contrariamente a lo que muchos suponen, la NASA no es militar y el predio del Kennedy Space Center o Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, es un centro de lanzamiento de vehículos espaciales, con sectores restringidos por razones de seguridad, en donde funciona un complejo para visitantes operado por “DelawareNorth Companies Park & Resorts”, que se auto financia, es decir, no recibe fondos ni del gobierno, ni de los contribuyentes.

Centro Espacial Kennedy
Este complejo de visitantes, cautivante y muy completo, atrae anualmente millones de turistas y amantes de los vuelos y la investigación espacial, de todo el mundo, especialmente aquellos que llegan o regresan de Orlando y los viajeros de cruceros que embarcan o desembarcan en Puerto Cañaveral. El Complejo da a conocer de primera mano lo que ha sido la historia de la exploración espacial en Estados Unidos y aunque hay mucho que disfrutar en este Parque Temático, el recorrido cómodamente se puede hacer bien en un día.
La entrada incluye atracciones, cine, paseos y estacionamiento diario. En el sector de Información Central del complejo se puede solicitar un “Audioguía”, que auriculares de por medio, le brindará toda la información en el idioma que elija.

Atracciones
El Complejo de Visitantes está hecho para recibir público general y a menos que no haya una emergencia real o un lanzamiento, está abierto diariamente de 9 a 19 hs dependiendo la época del año.
Ni bien uno ingresa al Complejo, se encuentra con el Jardín de los Cohetes o “Rocket Garden”, donde uno puede tocar, subirse y fotografiar naves, obteniendo real dimensión de las mismas. Luego hay que ver las impresionantes películas 3D del espacio en el cine-teatro IMAX (sistema de proyección en pantalla gigante que muestra imágenes de mayor tamaño y definición que los cines convencionales), narradas por Leonardo Di Caprio o Tom Cruise. Los más pequeños se divertirán en el “Angry Birds Space Encounter” y el área de juegos “Chilfren’s Play Dome”. Chicos y grandes disfrutarán la visita al “Space Shuttle Atlantis”, un edificio inmenso, construido para albergar a un orbitador Atlantis real, con varias experiencias tecnológicas interactivas.
Y los que midan más de 1,12 metros de estatura, podrán acceder al “Shuttle Launch Experience”, que es un simulador, y la atracción más intensa de todo el paseo.
Llegado el mediodía, por un costo adicional el Complejo ofrece el programa “Almorzando con un Astronauta”, donde un astronauta veterano de la NASA comparte relatos sobre la exploración espacial, mientras uno almuerza en el “Debus Conference Center”. El complejo tiene restaurantes y varios negocios de recuerdos con productos muy buenos.

Una visión completa
La mejor manera de obtener una visión de todo el Centro Espacial, que es muy grande, es haciendo la visita autoguiada -incluída con la entrada- en un autobús de la NASA, que sale del área del complejo de visitantes y recorre la plataforma de lanzamiento del transbordador espacial, hasta llegar al “Centro Apollo/Saturno” donde se puede apreciar el cohete lunar “Saturno V” de 110 metros de largo. Uno puede bajarse allí y quedarse todo el tiempo que quiera hasta el próximo autobús de regreso.
Otro componente de la visita es “The U.S. Astronaut Hall of Fame”, o Salón de la Fama, también muy interesante e incluido en la admisión que se encuentra a 10 km del Complejo de Visitantes.
Para experiencias más exclusivas hay Tours VIP, con los que se conoce el lugar en profundidad. Tienen costo adicional y hay que reservar previamente.
En la edición que viene, bajamos hasta Miami, pasando por Palm Beach, Boca Ratón y Fort Lauredale.

Continúa la semana próxima


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