REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 4 al 10 de Julio de 2014 - Año 24 - Nº 1.139
R.N.P.I. Nº 359581

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Director: Gerardo Yanes
  
Conociendo la costa este de
Estados Unidos - 4ta parte
Washington DC, la ciudad
capital estadounidense

Washington DC
Esta semana abordamos la llegada a la capital federal: Washington DC

La semana pasada (ver Semanario REGION® Nº 1.138) cubrimos la tercera parte de esta nota, donde la sugerencia de viaje es volar a Nueva York y de alli recorrer en auto alquilado equipado con GPS, toda la Costa Este de Estados Unidos, hacia el Sur.
La Ruta elegida es la Interestatal 95 pasando por Washington, Savannah, Orlando (cuna de Disney), Cabo Cañaveral (Centro Espacial Kennedy) hasta las playas de Miami.
Después de recorrer la ciudad de Nueva York, ahora emprendemos camino hacia la hermosa Washington DC, la ciudad capital del país, de singular belleza, que alberga el complejo de museos más grande del mundo junto a colosales monumentos, en el entorno de un marco paisajístico que se recuesta sobre el río Potomac.

La distancia a recorrer en nuestro auto alquilado, entre Nueva York y Washington, es de 370 km, todo autopista. En el trayecto, la RI 95 pasa muy cerca de Filadelfía -la quinta ciudad más poblada de Estados Unidos y una de las más animadas- y atraviesa también Baltimore -conocida como la ciudad del encanto-. Si el tiempo y su presupuesto se lo permite, no deje de conocerlas.

Washington DC
Desde el Capitolio, pasando por la Biblioteca Nacional y el Monumento a Lincoln (foto), todos tienen la grandiosidad de los antiguos templos griegos.

Washington
Washington DC, oficialmente denominado Distrito de Columbia (“District of Columbia” en idioma inglés), es la capital de los Estados Unidos de América siendo la ciudad más importante del país, sobre todo porque en ella se concentran los poderes y grandes instituciones de esa nación.
Se trata de una entidad diferente a los 50 estados que componen EEUU. Se localiza a orillas del río Potomac y nació como una ciudad planificada. Al recorrerla parece un gigantesco parque, con múltiples jardines, donde se encuentran los edificios oficiales del país.
La ciudad fue nombrada en honor a George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. El nombre del distrito, Columbia, es el nombre poético de Estados Unidos, en referencia a Cristóbal Colón (llamado en inglés Christopher Columbus), descubridor de América.

Washington DC
Museo Nacional de Historia Natural, sencillamente espectacular.

Pura belleza
El patrimonio arquitectónico del lugar, combinado con la valoración histórica y patriótica de los norteamericanos, llama la atención aquí, como en ningun otro sitio.
Washington DC es el mejor exponente de una variante del neoclasicismo que surgió en Estados Unidos entre 1780 y 1820, el estilo federal. Desde el Capitolio, pasando por el bello edificio de la Biblioteca Nacional y el Monumento a Lincoln, todos tienen la grandiosidad de los antiguos templos griegos.

Washington DC
Georgetown

City Tour en bus
Una vez más la recomendación es subirse a un bus turístico multilingüe -como receta más completa y económica- para comprender la capital federal de los Estados Unidos, que es un hermoso ejemplo de urbanismo homogéneo: el conjunto fue imaginado por el ingeniero francés Pierre L’Enfant, que se inspiró -hace más de 200 años atrás- en el trazado de París para esta nueva ciudad. Para una ciudad como Washington DC, el tiempo mínimo que hay que dedicarle al City Tour es de dos días.
Como ejemplo esta vez tomaremos el servicio que realiza la empresa “Big Bus Tours” (pase de 48 hs u$s 59, incluye 4 circuitos, más paseo embarcado por el Río Potomac, ingreso al Museo del Crimen y Castigo, al museo de cera Madame Tussauds y tres recorridos a pié con guía en inglés). Los micros son los clásicos abiertos en el piso superior, con auriculares para el servicio de audio guía en varios idiomas y el sistema ya explicado “hop on hop off” -bajamos del micro donde nos guste y continuamos nuevamente luego-.

Washington DC
Museo Internacional del Espionaje, toda una curiosidad.

Los 4 Circuitos
Red Loop: Este circuito es la línea “roja”, la más extensa y completa, con 24 paradas que parte de “Union Station” -la estación principal de trenes- y pasa por el Capitolio, el Jardín Botánico, los monumentos a Washington, Jefferson y Lincoln entre otros; el Teatro Ford, la Casa Blanca, el “National Aquarium” y decenas de museos increíbles entre los que no podemos dejar de mencionar el Museo Nacional de Historia Natural, el del Holocausto, el del Aire y del Espacio y el Internacional del Espionaje.

Washington DC
Teatro Ford

Yellow Loop: El circuito de la línea “amarilla” recorre también el centro por otras calles y nos lleva un poco más allá para descubrir el encanto del viejo mundo de la histórica Georgetown. Pasaremos por lugares famosos como el edificio del Tesoro, el Hotel Mayflower, o el puerto de Georgetown.
Precisamente en éste último punto mencionado, se puede abordar la embarcación “Nightingale” para realizar el Crucero por el Río Potomac, de 45 minutos de duración, donde se obtiene otra perspectiva, ideal para tomar fotos inolvidables.
La recomendación es presentarse en el muelle de la empresa que brinda este servicio: “Capitol River Cruises”, con 30 minutos antes, ya que son algo informales y puede que le den prioridad a otros turistas que paguen la salida por fuera de “Big Bus Tours”, que acceden al viaje sin cargo.

Blue Loop: El circuito de la línea “azul” es también muy interesante, ya que es el único que luego de recorrer el centro cruza el río Potomac, llegando hasta el famoso Pentágono -no dejan sacar fotos- y el Cementerio Nacional de Arlington.
Este recorrido, yendo por un puente y regresando por otro, ofrece muy buenos escenarios para tomar fotografías.

Green Loop: El circuito de la línea “verde” es en un vehículo diferente, en un bus con forma de tranvía tradicional, también llamado trolebús, que sube por la sinuosa pendiente que lleva a la imponente Catedral Nacional, pasando por el Parque Zoológico y el Observatorio Naval.

Washington DC
El Pentágono

Más para visitar
La posibilidad de bajarnos en cualquier parada del City Tour y volver a subir luego -los micros pasan con una frecuencia de entre 15 y 20 minutos-, es lo que nos permite combinar todos los recorridos y visitar los sitios que nos resulten más atractivos.
En lo que hace a museos, la oferta es impresionante, ya que la ciudad aloja el complejo de museos más grande del mundo. Además, se puede contratar el circuito nocturno, el “Washington DC Night Tour” -u$s 45-, que sale al atardecer y dura dos horas y media, con paradas para sacar fotografías a los edificios y monumentos más famosos, espectacularmente iluminados.
En la próxima edición hablaremos en detalle de alguna de las atracciones mencionadas.

(Continúa la semana próxima)

Washington DC
Puerto de Georgetown, desde donde sale un paseo embarcado por Río Potomac.

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