REGION - La Pampa
Semanario REGION
Del 11 al 24 de Julio de 2014 - Año 24 - Nº 1.140
R.N.P.I. Nº 359581

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Conociendo la costa este
de Estados Unidos - 5ta parte

Washington DC y sus atractivos principales

Washington
La Casa Blanca en Washington, residencia oficial del presidente. Está situada cerca del Monumento a Washington y se ve mejor desde la Elipse, un campo abierto que se encuentra detrás del edificio.

La semana pasada (ver Semanario REGION® Nº 1.139) cubrimos la cuarta parte de esta serie de notas, con la sugerencia de un viaje volando hasta Nueva York y de alli recorrer en auto alquilado equipado con GPS, toda la Costa Este de Estados Unidos, hacia el Sur.
La Ruta elegida es la Interestatal 95 pasando por Washington, Savannah, Orlando (cuna de Disney), Cabo Cañaveral (Centro Espacial Kennedy) hasta las playas de Miami. Después de hablar de la ciudad de Nueva York, comenzamos con Washington, capital de EEUU, donde ahora continuamos detallando algunos sitios.

Como ya dijimos antes, Washington es cautivante, ya sea por la importancia que tiene como sede política de la mayor potencia mundial, como por su valor histórico, arquitectónico y paisajístico.

Washington
Monumento al presidente Thomas Jefferson, estilo neoclásico, diseñado por John Russell Pope, en el West Potomac Park.

Sin rascacielos
A diferencia de otras ciudades estadounidenses, Washington no se destaca por tener rascacielos y esto se debe a una ley del año 1899 que prohíbe la construcción en la capital, de edificios superiores a unas doce plantas, que es la altura de la cúpula del Capitolio, en cuya cima se encuentra una escultura denominada Estatua de la Libertad -que no es igual a la de Nueva York-.
Según dicen, la decisión de los congresistas al esgrimir esta ley, tiene el espíritu de señalar, que “nada puede ser más alto que la libertad”. En una ciudad tan cargada de monumentos y símbolos, los legisladores habrían querido hacer de la silueta de la ciudad una metáfora de la primacía del poder político sobre los otros poderes, especialmente el económico, quienes a pesar del lobby que han realizado durante más de un Siglo, no pudieron aún quebrar esta reglamentación.

El Capitolio y la Casa Blanca
Son los dos edificios más representativos. Ambos se los puede visitar gratuitamente, realizando un trámite previo por Internet, para obtener un pase electrónico, pero lo ideal es hacerlo con algun operador turístico del lugar.
El Capitolio es un bello edificio blanco de diseño Griego clásico que en el centro está cubierto por un gran domo central con pórticos de columnas, una grandiosa escalinata y dos alas. El ala sur alberga a la Cámara de Representantes y el ala norte al Senado de los Estados Unidos. Cuando alguno de estos grupos está en sesión se puede ver una bandera ondeando sobre el ala respectiva.
La Casa Blanca es la residencia oficial del presidente. Está situada cerca del Monumento a Washington. Se ve mejor desde la Elipse, un campo abierto que se encuentra detrás de la Casa Blanca o del Parque Lafayette enfrente del edificio.

Washington
El monumento a Washington es un gigantesco obelisco,
elaborado con mármol, granito y piedra.

“National Mall”
Asi se le llama al área parquizada que va desde el Capitolio hasta el Monumento a Washington. Es la zona de jardines rodeada por los museos Smithsonianos, los monumentos nacionales y los memoriales.
El monumento a Washington es un gigantesco obelisco, elaborado con mármol, granito y piedra, alcanzando una altura de casi 170 metros (dos veces y media más alto que el de Buenos Aires).
El Instituto Smithsoniano (conocido como museos Smithsonianos) es un conjunto de 16 parques y diferentes museos, la mayoría de ellos en el centro de la ciudad, entre el Monumento a Washington y el Capitolio, mientras que otros cuatro están en distintos puntos de la ciudad y son de fácil acceso en tren. Algunas de las exhibiciones más concurridas son las del Edificio de Artes e Industrias, mientras que los tres museos más visitados son el Museo del Aire y del Espacio, el Museo Nacional de Historia Natural y el Museo Nacional de Historia Americana.

El Pentágono
Es prácticamente una ciudad en sí misma. Aproximadamente 23.000 empleados, tanto militares como civiles trabajan allí, provenientes de Washington DC y los estados vecinos de Virginia y Maryland. Tiene tres veces la superficie del Empire State de Nueva York y todo el Capitolio podría caber en cualquiera de las cinco secciones. Es posible visitarlo, tienen una guiada de 60 minutos. Hay que consultar previamente.

Washington
Hamburguesa de pavo de “Nick’s Riverside Grille”.

Otras atracciones
Son tantas las cosas que ver y hacer en Washington DC que requeriría muchas páginas para poder describirlas todas.
-En el Museo del Holocausto, al sur del Mall, presentan una colección de las terribles persecuciones en Europa en los años de 1933 a 1945.
-En el Cementerio de Arlington, al otro lado del Memorial Bridge, se puede visitar el último lugar de descanso de George Washington, John y Robert Kennedy así como miles de hombres de estado, políticos y veteranos de las fuerzas armadas de los Estados Unidos.
-La Casa de Moneda, al sur del Monumento a Washington ofrece recorridos gratis donde puede verse como se imprimen los dólares americanos.
-El edificio del FBI en la E Street, al norte del Mall, ofrece recorridos gratis de los laboratorios criminales incluyendo una demostración de como opera un arma Thompson.
-El Zoológico Nacional en la Avenida Connecticut, al norte del distrito de Georgetown, es un sitio ideal para pasar un día entretenido en familia en un ámbito cuidado y agradable.
-La zona de Georgetown, al noreste del Mall, es un gran lugar para ir de compras en las boutiques de moda o para ir a comer en atractivos restaurantes.
Recomendación: la espectacular hamburguesa asada estilo casero (U$S 10) del restaurante “Nick’s Riverside Grille”, en la zona del puerto de Georgetown sobre el Río Potomac. También tienen menú de pescados y mariscos, pero los precios cambian considerablemente.
En la edición que viene viajamos hasta Orlando, cuna de Walt Disney World.

(Continúa la semana próxima)

Washington
El auto donde fueron ultimados a balazos los famosos ladrones “Bonnie & Clyde” puede verse en el Museo del Crímen y Castigo, junto a otros bribones que la literatura y la industria del cine popularizaron.

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